Winter Camping

Seems an appropriate time to post last years winter camping adventure now, when once again outside is completely covered in a beautiful fresh layer of snow. A little more than a year ago I was convinced to go camping in the midst of winter. Ive never really gone on winter holidays, except maybe one day of snowboarding in Scotland when I was there on a visit, a few years ago. So going camping, in a tent (!!!), seemed like a huge step for a winter-rookie like myself. But imagining a nice campfire in our private little station square, a stiff drink to keep you warm, the beautiful ardennes covered in a think soft white blanket, and it only being for one night, i thought: what the hell, lets give this a shot!

So when we left Amsterdam, I recall it not even snowing. But driving southwards and getting into Belgium, we soon entered a winter wonderland. Getting off the freeway and driving through the curvy and hilly village roads in the ardennes, we soon realized this was too much snow the car could handle. Luckily Martijn brought winter chaines for the front tires, otherwise we would have been stuck without even arriving at our destination for the night. So after some fidgeting around in the freezing cold, and thanks to my handiness getting those chaines attached (hehehee), we managed to get back on the move.

Once arrived close to our destination, we gave a quick visit to the beautiful chateau Miranda. We were spotted so quickly though, that i didn’t even get a chance to photograph that beauty in the snow…. We did have a nice walk through the forrest surrounding the castle though.


The night falling so fast and darkness surrounding us so soon, made us head to our private little abandoned station to set up out beds for the night, and get the campfire to burn brightly for warmth and the usual thing you do in the midst of winter: a barbeque!! We had an excellent night, and because of the fire and booze, i wasnet even that cold. I tried some long exposure night time images with the trusty old Pentacon and this is what came out:



When it was time to go to bed, I must say I was quite surprised by the funny feeling of sleeping on such a thick layer of snow. My air-mat and sleeping bag made an imprint in the snow that made a think and soft mattress like feeling. I was quite comfortable actually! And wearing two pairs of leggings and skying socks, kept me pretty warm. The only thing that was a bit annoying was, really really really not wanting to leave the tent for an early morning pee….. I stalled this excursion for as long as I possibly could without actually momentarily warming myself up by wetting myself. After going the deed and getting back into my warm sleeping bag, I think I’ve never felt such relief…

After getting up and packing up, we made lovely long hike in the surrounding nature before heading back to our warm and comfy homes. What a great winter trip this was!! We are going again soon. I hope we shall meet the same great winter conditions we encountered last years. Tata!






December 2010.

Greasy Monkey

Abandoned industrial buildings in Holland, a rare find. And right in the middle of a suburban area. This place was completely and entirely covered in a greasy substance. It once was a Vaseline factory and left for quite some time now, not sure how long. We were here more than a year ago. I’m sure by now its being demolished for something else to be built there instead.

Some photo’s





April 2010.

Urbex Photography article in De Pers

De Pers, a Dutch newspaper, published an article written by Floor van Dijck about Urbex Photography. In this article she writes very nicely about my experiences during some Urbex trips and it showcases some of my photographs too! Bellow the article you can find a gallery of the photographs chosen ánd the full text in Dutch. I have conveniently added a Google Translate button in case your Dutch isn’t up to scratch :).

Article in De Pers, november 10th 2011, by Floor van Dijck

“Entering vacant buildings to take photographs. Urbex combines excitement with art and architecture.”

Floor van Dijck

#urbex  – Speuren naar rotte daken

Leegstaande gebouwen binnendringen om er foto’s te maken. Urbex combineert spanning met kunst en architectuur.

‘Het duurde een tijdje voor we de ingang vonden. Al een paar uur liepen we rondjes rondom het immense verlaten kasteel in de Belgische Ardennen.  Toen we eindelijk een open raampje vonden waardoor we naar binnen konden kimmen, zat mijn lijf al vol adrenaline. Eindelijk! Ik had door het raam al gezien, dat de hal prachtig was; vol marmer, nog helemaal authentiek. Binnen begon ik meteen met fotograferen. Ik was druk bezig de hal vast te leggen, toen ik een van mijn vrienden enthousiast van boven hoorde roepen. ‘Kom!’ Ik liep de krakende trap op. Toen ik de deur van een van de leefruimtes opendeed, voelde ik een rush van emotie. De kamer, die toch overduidelijk al meer dan tien jaar onbewoond was, stond nog helemaal vol met spullen: kastjes, antieke meubels, oude boeken. Het bed was opgemaakt, kleren lagen losjes over de stoel, alsof de bewoner net vertrokken was. Het was een korte blik in de geschiedenis, ergens waar de tijd heeft stilgestaan. Onvergetelijk.’

De Amsterdamse studente Lucia Willems Ramírez (28) is een van de ongeveer 300 urbexers die in Nederland actief is. Urbex is een samenvoeging van Urban Exploring. Het is een vrijetijdsbesteding die het verkennen van verlaten gebouwen en locaties combineert met fotografie. Het draait om het verkennen en vastleggen van het verval. Oude ziekenhuizen, kastelen, verlaten fabriekscomplexen, sanatoria, scholen, bunkers en millitaire complexen; europa heeft een schat aan leegstaande gebouwen vol historie die leeg wachten op sloop of een nieuwe bestemming. Via afgesloten internetfora -alleen toegankelijk voor actieve leden- delen urbexers hun foto’s, avonturen en locaties. Erg happig op publiciteit zijn de urbexers niet. Bang voor sensatiezoekers die ook op verkenningstocht uitgaan in de schaarse verlaten gebouwen die Nederland rijk is en het voor hen verpesten. De scene kent veel ongeschreven regels. De belangrijkste: ‘take nothing but photographs, leave nothing but footprints’.

Regelmatig gaat Lucia met een groepje vrienden op zoek naar een nieuwe locatie om te verkennen. In binnen, maar vooral buitenland. De locaties vinden ze via internet. Mede-urbexers delen plekken op de fora en ook google earth helpt mee. ‘Als je rotte daken ziet, heb je een grote kans dat het verlaten is.’ Ze kwam in contact met urbex via vrienden die dat al langer deden. ‘Mijn eerste keer was in een verlaten chocoladefabriek in Bussum, zo’n vijf jaar geleden.’Inmiddels is Lucia op 30, misschien wel 50 plekken geweest. ‘Het leuke is voor mij de fotografie. Ik vind het mooi om het verval, de geschiedenis vast te leggen. De spanning maakt het ook interessant: je bent op een plek waar je niet hoort te zijn, maar je doet er niets fout, je maakt niets kapot, je bewondert alleen. Maar toch; het mag niet. Je moet een goede entree vinden, stil zijn, niet gepakt worden. En met mijn vrienden heb de gewoonte om een ‘dakbiertje’ te drinken, liefst in de ondergaande zon, dus zoeken we de weg naar dak. In 95 procent van de gevallen lukt dat, soms als hoogste punt niet lukt nemen we genoegen met een lager dak.’

Het verkennen van de verlaten gebouwen is niet zonder risico’s. Urbex is officieel verboden, en de verkenners lopen risico een boete te krijgen. Ook kan de staat van het gebouw erg slecht zijn. ‘Er kan altijd wat  gebeuren, dat is ook onderdeel van de spanning. Ik heb zelf nooit een ongeluk meegemaakt, maar heb wel via fora gehoord dat mensen door vloeren en daken zakken en dat er dan hulp moet komen. Wij zijn altijd heel alert op krakende vloeren, ik zorg dan dat ik heel voorzichtig je voeten neerzet. We zijn wel een aantal keer weggestuurd door bewakers. Dat gebeurde ook in het Belgische kasteel. Een boete hebben we nooit gehad.’ Het is essentieel om op een urbexexpeditie een mobiele telefoon, water, wat eten en zaklampen mee te nemen. En een goede camera natuurlijk, want de foto’s zijn uiteindelijk net zo belangrijk als het verkennen.

Het vinden van een droomlocatie als het Belgische kasteel wordt, merkt Lucia, steeds moeilijker. ‘Er is meer controle op dit soort plekken en er zijn ook minder leegstaande gebouwen. En als een plek ontdekt is gaat hij snel achteruit.’ Ook worden leegstaande gebouwen gebruikt als hangplek door lokale jongeren, die vaak vernielen en bekladden. De beste plekken houden de Urbexers daarom zoveel mogelijk geheim. ‘Je merkt dan ook, dat de actieve urbexers steeds verder weggaan om speciale locaties te vinden, zoals naar Zweden, Italië  of het voormalig Oostblok. Ik ben bang dat ik zelf de mooiste locaties in de buurt wel gezien heb. Na dat kasteel in België helemaal;  zo mooi als dat wordt het niet meer.’

Summer in Sweden

Sweden. Mostly known for IKEA, Volvo, Ericsson, H&M, Hasselblad, ABBA, Björn Borg and not to forget of course; stunningly beautiful people. I would like to present to you now: Sweden, land of lakes, forests and excellent camping trips! Making plans for the next camping trip to this great country in the coming month, makes me want to finally update this blog and write about the last trip.
My friend Marjolijn and myself took a two week holiday to Sweden. We stayed at a friends house in Stockholm for a few nights before renting a car and making our way into the country. We went to a little town called Selja, where our friend Richard grew up and where his parents have a guesthouse. This tiny town is near lake Siljan in the province of Dalarna.



What captured me so much about this village is the story of Richards parents, whose house has been in their family for about 300 hundred years. There has been a great fire in this town which destroyed much of their history. But if you dig in the ground of their back yard, you will find remnants of this forgotten time. This story made me think of the beautiful book Everything is Illuminated that tells the story of a town called Trachimbrod 300 hundred years ago, which is later destroyed in the war and now only relics remain buried in the soil.


We stayed here in Selja a few days, seeing a bit of Dalarna together with Richard and two other friends we met during our stay here. We also had our first ‘camping in the wild’ experience at lake Läda which is allowed in Sweden. What is called the ‘allemansrätten’, translated to the freedom to roam, gives you the right to walk, swim, pitch a tent and put up campfires in nature as long as you dont damage the grounds or piss off the locals. Camping next to lake with no one else around you, besides the millions of mosquitos, is now one of my favorite things to do.





Next up on our trip was the National Park of Skuleskogens in the Höga Kusten area. We were hiking through this amazing amazing park where every 15 minutes the landscape drastically changed from deep forests, lakes, sea coasts to mountains. Along these walking trails every few kilometers you’ll find little cabins that are only closed so the animals in the park cant rummage inside it, but accesible for all people. They are fully equipped with beds, old stove, cooking gear and even a shed with tools to cut wood for a campfire! The Swedes really think of everything.







After this great experience we went back south to Tiveden national park where we met up with Fleur & Michael who where on their own Scandinavian roadtrip at the time. We where in Tiveden for more hiking, swimming, camping, photo-taking and all that jazz. There was a raft in the middle of the lake where we went swimming which we made great use of for sunbathing, dangerous yogamoves on the slippery surface and once again trying to teach Fleur how to dive properly. Close your legs girl! :)






To end our excellent vacation we went back to the capital where we ate great food, visited the photography museum and strolled around the beautiful old city centre. We spent our very last afternoon having sushi for lunch on Richards boat cruising and swimming through Stockholms many waterways. Whatta day!



July 2010.

The Office

I’m proud to let you know that this photo has been selected for the Art of Photography Show competition, based in San Diego, US. There will be an exhibition of the 111 selected works in the Lyceum Theatre Gallery in San Diego from August 28th until November 7th, 2010. The opening reception is on August 28th from 6 to 10 pm. If you have the chance and/or are in the neighbourhood; have a look and see my photo on display! Cheerios!

 

 

3965677626_d168a11920_b

Pentacon six TL, FujiChrome Provia 400, Full Frame.
Abandoned factory, Germany